私はソフトボールが大好きだ。

私はソフトボールが大好きだ。

 

「私はやっぱりソフトが大好きだ。」

そう思えたのは、今日親戚のソフトボールチームでゴムボールを5年ぶりにまともに握り投げさせてもらったときのこと。

普段革ボールで投げている私にとって、本当に久しぶりの感覚でゴムボールを握っただけでも「懐かしい」と声を漏らしてしまうほどでした。

親戚との感動の再会

「親戚の〇〇です。…で…。」

丁寧な文章で、私との出会い〜なぜ今回連絡したのかを記載してTwitterのDMで連絡をくれたのは私の父のいとこにあたる6つ上のゆうきくんでした。
彼と最後に出会ったのは、私のひいお婆さんにあたる方のお葬式でした。
当時私は小学校3年生くらい、ゆうきくんは高校生でした。

そんな彼が今回私に連絡をしてくれた理由は、SNS上で私のことをたまたま見つけて現在の私の活動にかなり感激を受けたこと、ゆうきくんもソフトボールを小学校の時にしていて、中高は野球、大学はサークルで、そして現在社会人チームで行っていることの報告、さらに現在小学校の先生で子どもたちに是非私の経験を話して欲しいとのことでした。

ゆうきくんと最後に会ったのが小学生だったこともあって、かなり記憶が曖昧だった私は連絡がきたこと自体かなりびっくりしました。
あのゆうきくんとまた会えるのかという期待と緊張でいっぱいでした。

 

今所属しているチームでピッチャーの依頼をされる

ゆうきくんが今所属しているチームで「ソフトで助っ人としてきてくれない?」と連絡がありました。
正直、今も革ボールで現役として続けている私にとってゴムボールで試合をすることは少しネックでしたが、久々の再会が楽しみだということとゆうきくんと一緒に試合をしてみたいという気持ちもあり、今回試合をしに行くことになりました。

試合に行くことが決まった後に、「あ、ちなみにダブルヘッターだよ」とか「はるかちゃん合わせて9人ぴったりだから」とかかなりプレッシャーでした。笑

当日には「このチームにはよく負けてるんだよね。」と強いチームだということも聞かされ、負けず嫌いの私は久々のゴムボールで投げることと、負けたらいけないというプレッシャーがかなり大きかったです。

天才キャッチャーとの出会い

元野球部の宮川さん

当日会場に行くと、ゆうきくんから「いいキャッチャーがいるから楽しみにしてて。」と告げられました。

そこでお会いしたのは宮川さん。
大学で硬式野球部に所属されていたそうで全国大会経験者のキャッチャーで、投げてすぐわかる、あの上手い感じ。

今日はそんなキャッチャーの方と組むことになりました。
宮川さんは完全に「頭脳派キャッチャー」で、私が得意なことや苦手なこと、どんなピッチングスタイルなのかをこと細かく試合前に聞かれました。

正直、オーストラリアで一年間試合をしていた中でキャッチャーに意思を伝えることがあってもやはり深くまで話せてはいなかったですし、こんな風にどういう攻め方をするという話をするのはかなり新鮮でした。

試合が始まって、一試合目はほとんどストレートとチェンジアップのみでの勝負。
ドロップは2球くらいだけ投げて、あとはコントロールと緩急で抑えにいったような試合内容でした。

結果は圧勝(何点だったかわからないくらいには点を取れたと思う。)

気持ち良い快勝ができました。

打たれた回は次の回どうやって攻めるかを徹底的に話し合う

遊びでやってるとは思えないほどのクオリティが高いチームで、特に配球についてこんな風に詰めて話せるとは思っていませんでした。

宮川さんの攻め方はバッターが苦手なところを徹底的に攻めるいやらしい配球が本当に上手で、もちろん何回も戦っている相手だからということもあると思いますが、かなりバッターの研究が早かったです。

組んでいても、「宮川さんの言っているとおりにちゃんと投げることができれば打たれないな」という感覚がありました。(キャッチャーはここまで思われる必要があると思いますし、ピッチャーはこれくらい信用する気持ちを持つことが大切です)

配球の大切さを改めて確認

今日、また違うキャッチャーと組んだことで配球をかなり勉強させてもらえました。
私の個人的な偏見ですが、男の人の方が配球とかどうやったらピッチャーを引っ張れるか、奮い立たせられるかをよくわかっておられる気がします。

サインを聞いたときに、最後に言われたのは

「俺が、ここ大事やで。って思ったときは胸をトントンってやるから。いろんなニュアンスがあるけど、その時は思い切って投げてきて。」

ということ。

あ〜こんな風に言ってくれると、ピッチャーもギアがあげやすいしここはキャッチャーも勝負って思ってるんだな。っていうことがわかると思います。

こういうところは本当に真似して行きたいですね。

改めて感じたソフトの楽しさ

ゴムだろうが革だろうがソフトはソフト。

私が自分で驚いたのは、ゴムボールも革ボールも試合をやっている最中は本気で投げるし、勝ちたい気持ちが大きいし、何より楽しさが全く同じでした。

今日は特に日本に帰ってきてから一発目の試合で、野球経験者が多いこのチームで試合をさせてもらうことで、かなり守備にも守ってもらって自信にもなりました。

何より本っっっっっっっ当に楽しかったです。

2勝する事ができてかなり感謝されましたが、むしろこんなに素敵なチームでソフトをできたことに対して私がかなり感謝しました。

ゆうきくんが親戚ということで、今後もかなり遊びに行きやすいのも嬉しいです😁

 

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